Los Ángeles

Viendo las estrellas desde Los Ángeles (+Video)

Del Mundo

(Tomado del sitio: Razones de Cuba)

La Ciudad de Los Ángeles, la más poblada del  estado de California y la segunda  de Estados Unidos, es mundialmente famosa por su gran influencia en ámbitos tan diversos como los negocios, el comercio internacional, el entretenimiento, la cultura, los medios de comunicación, la moda, la ciencia, los deportes, la tecnología, la educación, la medicina o la investigación.

Las imágenes más comunes son las que nos llegan en paquetes de galas de premiaciones de los Oscars con su alfombra roja, cual pasarela de estrellas mundiales del cine, millonarios, marcas y modistas; los Grammy de música y otros espectáculos del entretenimiento con cobertura global, derroche de tecnología y gastos astronómicos de luces, pantallas, vestuario y escenografías.

El barrio angelino de Hollywood es líder mundial en la creación de producciones de televisión, videojuegos, música y cine.

Sin embargo el espectáculo poco conocido y divulgado por los medios sobre esa ciudad es la situación de extrema pobreza en que viven decenas de miles de personas sin techo, que le hacen merecer el título de “capital de la miseria de EE.UU.”, pese a que su producto regional bruto, lo colocan como el tercero más importante del mundo tras Tokio y Nueva York.

El número de personas sin hogar ha aumentado un 1% en EE.UU., el primer aumento en siete años, al dispararse la situación de emergencia en Los Ángeles, donde se produjo un incremento espectacular del 23%, llegando casi a los 58 000 sin techo, cifra similar al total de habitantes de cualquier municipio nuestro.

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Patio de un refugio improvisado en Los Ángeles donde los vagabundos pueden pernoctar.

No es algo exclusivo de esta ciudad, las cifras han aumentado en toda la Costa Oeste de los EE.UU.. De las siete zonas urbanas con más personas sin techo, cinco están en el Pacífico (Los Ángeles, Seattle, San Diego, San José y San Francisco).

En Estados Unidos hay 553.000 personas sin hogar según el último censo del Departamento de Vivienda, publicado a principios de diciembre. Uno de cada cinco vive en Nueva York o en Los Ángeles. En números absolutos, la “ciudad que nunca duerme” es la que más sin techo tiene con más de 76.000. La diferencia es que en Nueva York, el 90% tiene donde pasar la noche. Tres de cada cuatro personas sin hogar en Los Ángeles no tienen cama en ningún albergue o solución temporal.

Además, la diferencia en el clima (la temperatura máxima en Nueva York el fin de año fue -5 grados y en Los Ángeles, 26) hace que el fenómeno esté al aire libre, en aceras por toda la ciudad. Y en el barrio Skid Row es donde ese teatro de la miseria norteamericana muestra su cara más cruda.

En las 50 manzanas de Skid Row se concentra la mitad de los sin techo de la ciudad de Los Ángeles. La policía patrulla a pie por la calzada porque no se pueden usar las aceras. Son una amalgama de tiendas de campaña, basura, chatarra en la que viven miles de personas. A ratos, el olor es nauseabundo. Algunos se le acercan a saludar o a contarle sus problemas. Un agente cuenta que esta gente se ha convertido en víctimas de las bandas, que cobran por el sitio en las aceras, en dinero (hasta 200 dólares al mes) o en servicios, desde el tráfico de drogas hasta la prostitución. En algunas de estas tiendas de campaña, explica, han encontrado armas.

El trapicheo está casi a la vista. Las violaciones son habituales. Coches de alta gama están aparcados junto a personas inconscientes en la acera a las que todo el mundo ignora. El crimen en la zona “está fuera de control”, atraído por el tráfico de drogas.

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Las causas del aumento de los sin techo son diversas y profundas; pero la crisis de vivienda que sufre el condado de Los Ángeles, donde el aumento de los precios está erosionando rápidamente la clase media, es la razón más admitida por las autoridades locales, a lo que se suman los efectos de la crisis económica y el auge del consumo de drogas.

Según medios internacionales, la situación lleva dos años creciendo fuera del centro de la ciudad. Las tiendas de campaña aparecen de la noche a la mañana en todo Los Ángeles. “La situación es tan evidente que este año los votantes han aprobado en referéndum dos veces subirse los impuestos para recaudar un total de 4.700 millones de dólares en 10 años para construir al menos 15.000 plazas en residencias permanentes para gente sin techo y los servicios que necesitan”.

No se puede resolver la situación de una persona que está en la calle sin resolver antes las razones por las que está en la calle, explica un funcionario de la ciudad, especialmente la adicción y los problemas mentales. “Nuestro país no se ocupa de los pobres y los débiles”.

Estados Unidos, uno de los países más ricos del mundo y la “tierra de la oportunidad”, se está convirtiendo en el campeón de la desigualdad. Esta es la frase con la que comienza el comunicado del pasado 15 de diciembre de Phillip Alston, el relator especial de Naciones Unidas para la extrema pobreza. Alston acabó en Skid Row, Los Ángeles, un viaje de dos semanas por California, Alabama, Georgia, West Virginia, Washington DC y Puerto Rico para observar el estado de la pobreza en el país más rico del mundo. Su conclusión es que “el sueño americano se está convirtiendo rápidamente en el espejismo americano”.

El relator, que también es profesor de Derechos Humanos en la Universidad de Nueva York (NYU), cita las cifras del censo, según las cuales 40 millones de estadounidenses viven en la pobreza y de ellos 18,5 millones en extrema pobreza. Alston se mete en política y pasa a continuación a criticar los posibles efectos de la reforma fiscal de Donald Trump sobre los más pobres. Dice que el plan “va a desgarrar partes cruciales de una red de seguridad que ya estaba llena de agujeros”.

En el problema de los sin techo, en concreto, Alston considera que las cifras oficiales son inferiores a las reales. El relator critica la “criminalización” de la pobreza por los arrestos por delitos menores de personas que viven en la calle. Alston publicó una versión preliminar de su informe recientemente. La versión definitiva se publicará en abril.

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En la mayor concentración de personas sin hogar al aire libre de EE.UU., el barrio conocido como Skid Row en el centro de Los Ángeles, las autoridades locales permiten acampar a los mendigos de 9 de la noche a 6 de la mañana. A partir de esa hora, todas las tiendas deben haber sido recogidas. Un alto porcentaje de la gente que vive allí son personas con problemas de abuso del alcohol o las drogas y veteranos de guerra con trastornos mentales.

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